La théorie la plus populaire de l’origine de notre univers est centrée sur un cataclysme cosmique sans précédent dans toute l’histoire : le Big Bang. Cette théorie est née du constat que d’autres galaxies s’éloignent de la nôtre à grande vitesse, dans toutes les directions, comme si elles avaient toutes été propulsées par une ancienne force explosive. Qu’est-ce que la théorie du Big Bang ? Avant le big bang, les scientifiques pensent que toute l’immensité de l’univers observable, y compris toute sa matière et son rayonnement, était comprimée en une masse chaude et dense de quelques millimètres de diamètre. Cet état presque incompréhensible est théorisé comme n’ayant existé que pendant une fraction de la première seconde.

Les partisans du Big Bang suggèrent qu’il y a environ 10 à 20 milliards d’années, une explosion massive a permis à toute la matière et à l’énergie connues de l’univers – même l’espace et le temps eux-mêmes – de jaillir d’un type d’énergie ancien et inconnu.

La théorie soutient que, dans l’instant – un billion de billionième de seconde – après le big bang, l’univers s’est étendu à une vitesse incompréhensible de son origine de la taille d’un caillou à une portée astronomique. L’expansion s’est apparemment poursuivie, mais beaucoup plus lentement, au cours des milliards d’années qui ont suivi.

Les scientifiques ne savent pas exactement comment l’univers a évolué après le big bang. Beaucoup pensent qu’à mesure que le temps passait et que la matière se refroidissait, des types d’atomes plus divers ont commencé à se former, et ils se sont finalement condensés dans les étoiles et les galaxies de notre univers actuel.